O aumento implacável de casos de Covid-19, juntamente com uma cepa emergente e mais contagiosa, se não contida prontamente, poderia permitir que o coronavírus sofresse mutações e evoluísse o suficiente para escapar dos tratamentos e vacinas existentes. Embora os especialistas em doenças infecciosas digam que esses cenários não são uma certeza e podem levar meses ou mais para se concretizar, há um consenso geral sobre a urgência de agir agora para reduzir esse risco.

O lançamento lento da vacina em meio à disseminação do vírus já fora de controle, junto com o recente surgimento de uma cepa mutada considerada cerca de 50% mais contagiosa, criou uma “tempestade perfeita” que “poderia prejudicar os testes diagnósticos de Para que serve Selozok, o tratamento com anticorpos e a vacina eficácia ”, diz Tom Frieden, MD, ex-chefe dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças.

É uma batalha que Frieden chama de humanidade contra vírus. “O vírus está ganhando”, observa ele, no eufemismo do ano até agora.

Ao que tudo indica, as duas vacinas Covid-19 aprovadas para uso nos Estados Unidos permanecem altamente eficazes por enquanto – a imunidade não é de 100%, mas um alto nível dela parece durar pelo menos oito meses para a maioria das pessoas, e talvez mais, pesquisas sugere. Mas para salvar vidas e reduzir o número de novas mutações, esforços urgentes são necessários para estancar a disseminação, particularmente das preocupantes cepas emergentes, também chamadas de variantes, do coronavírus causador de Covid SARS-CoV-2.

Krutika Kuppalli, MD, professora assistente de doenças infecciosas na Medical University of South Carolina, vê a ameaça de mutações evasivas à vacina como possível, embora não necessariamente iminente, mas de qualquer forma, ela concorda que uma ação urgente é necessária para ajudar a prevenir tal cenário.

“É definitivamente possível que possamos desenvolver mais mutações e isso possa ter efeitos posteriores nas vacinas”, disse Kuppalli. “Precisamos dobrar nossas medidas de saúde pública agora, e precisamos lançar rapidamente as vacinas que temos.”

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O aumento da transmissão pode aumentar as mutações

Todos os vírus sofrem mutação, assumindo ou perdendo traços e características. A maioria das mutações são relativamente sem sentido até que não sejam.

A variante mutada que se originou no Reino Unido, chamada B.1.1.7 ou B-117, permite que os picos familiares do vírus se liguem mais facilmente aos receptores das células humanas. Acredita-se que seja cerca de 50% mais contagioso do que a cepa dominante atual, um número apoiado por um número crescente de especialistas em doenças infecciosas com base nos esforços de pesquisa em andamento sobre a rapidez com que a cepa se espalhou na Inglaterra.

A cepa emergente está em vários estados dos EUA agora, presumivelmente em níveis baixos, mas é provável que exploda e supere a outra cepa dentro de alguns meses, em virtude de sua infecciosidade.

Isso coloca a humanidade em uma nova e mais urgente corrida contra o tempo, exigindo um compromisso ainda maior com a lavagem das mãos, máscaras, distanciamento, rastreamento de contato e outras táticas de prevenção.

“É definitivamente possível que possamos desenvolver mais mutações e isso possa ter efeitos posteriores nas vacinas. Precisamos dobrar nossas medidas de saúde pública agora. ”

O B-117 não é inerentemente mais mortal, mas porque se espalha mais facilmente, ele irá – se não for interrompido – matar mais pessoas do que a cepa original. Mesmo que a nova cepa nunca evolua para escapar da vacina, seu impacto pode ser terrível até o momento em que as vacinações atingirem a vasta maioria da população.

“Como o B-117 pode crescer exponencialmente mesmo em comunidades que estão mantendo o SARS-CoV-2 sob controle, a situação é extremamente urgente”, escreve o epidemiologista de Harvard Marc Lipsitch, PhD, e um colega em uma análise no Statnews. “Se quisermos que a vacinação ganhe esta nova corrida, temos que desacelerar o novo vírus enquanto ele ainda é raro.”

Até agora, as duas cepas mutadas mais notáveis ​​- B-117 e 501.V2, que se originaram na África do Sul – não parecem contornar as vacinas ou a imunidade natural.

A Pfizer anunciou na semana passada que um estudo preliminar concluiu que sua vacina se mantém contra as mutações B-117, observando que a natureza da construção da vacina deve permitir ajustes para enfrentar o desafio das mutações do coronavírus. Mas um oficial científico da Pfizer disse a Statnews que as vacinas precisarão ser testadas contra outras mutações, que outros cientistas veem surgindo em vários países em uma taxa alarmante.

Evitar tratamentos também é possível

Enquanto isso, algumas mutações de coronavírus detectadas na Europa no mês passado parecem ajudar o vírus a se esconder de anticorpos em coquetéis de drogas produzidos por Regeneron e Eli Lilly para tratamentos com Covid.

“A variante da África do Sul é muito preocupante agora porque parece que pode evitar algumas de nossas contra-medidas médicas, particularmente as drogas de anticorpos”, disse Scott Gottlieb, ex-chefe da Food and Drug Administration, na semana passada. Os cientistas também disseram que esta cepa já tem mutações com potencial para minar a eficácia da vacina, mas por agora, eles acham que pode levar anos antes que a evolução em curso chegue tão longe.

Ainda assim, a preocupação está crescendo entre muitos dos principais especialistas em doenças infecciosas: quanto mais infecções ocorrerem antes que o vírus seja contido, maior o risco de mutações adicionais que podem desenvolver cepas que não respondem aos tratamentos existentes ou são menos afetadas pelas vacinas atuais .

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A influenza é um exemplo de vírus que evolui regularmente, forçando o desenvolvimento constante de novas vacinas e novas vacinações anualmente.

“No momento, não temos nenhuma evidência de que haverá diminuição da eficácia das vacinas disponíveis”, Bill Hanage, PhD, professor associado de epidemiologia em Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública, afirma em comunicado. “A variante de preocupação relatada no Reino Unido não parece mais provável de reinfectar aqueles que sabemos que foram infectados anteriormente, o que sugere que as vacinas serão eficazes”. A variante sul-africana, ele explica, “tem algumas mutações que foram relatadas em outros lugares para evitar elementos da resposta imunológica, mas não está claro se seu sucesso está relacionado a esta ou a uma infecciosidade maior”.

Para complicar a situação, a imunidade por meio de vacina ou infecção envolve vários aspectos do sistema imunológico e diferentes tipos de células imunológicas, portanto, não é uma tarefa fácil classificar os efeitos do número já crescente de mutações, inclusive em uma nova cepa que acabou de surgir no Japão por meio do Brasil.

“É importante observar que as vacinas funcionam com várias partes do sistema imunológico e, portanto, mesmo se uma estiver diminuída, as outras ainda devem estar ativas”, diz Hanage.

A ajuda está a caminho, muito lentamente

Pense nas duas vacinas aprovadas nos EUA como uma cavalaria poderosa que pode de fato derrotar o vírus. O problema é que a cavalaria está apenas chegando. Até agora, apenas cerca de 8 milhões de americanos, ou 2,4% da população, tiveram uma chance. Mesmo que as inoculações aumentem significativamente nas próximas semanas, como esperado, levará vários meses antes que um número suficiente de pessoas sejam imunizadas para interromper o impulso viral.

“A quantidade de infecções agora é tão alta, e as taxas de vacinação comparativas tão baixas, que temos que estar preparados para o aumento da área de saúde em todo o país”, disse Hanage. “Já vai ser ruim o suficiente. Pode muito bem ser pior, dada a ameaça de variantes mais transmissíveis. ”

A batalha ainda pode ser vencida, afirmam Frieden e outros especialistas em saúde, mas apenas se os formuladores de políticas e os cidadãos intensificarem a vigilância de forma rápida e considerável, mesmo com os números crescentes de infecção já prenunciando contagens de mortes diárias mais altas nas próximas semanas.