Esgotado pela matemática mental

Antes de ficar sóbrio em 2016, eu bebia diariamente há pouco mais de uma década. Quando parei, meu hábito havia me exaurido totalmente.

Uma das coisas que os não-viciados raramente percebem sobre o alcoolismo é quanto planejamento envolve isso. Isso é especialmente verdadeiro entre os chamados “alcoólatras de alto desempenho”. Meus dias de bebedeira exigiam cálculos constantes, enquanto tentava equilibrar a faculdade de direito e o trabalho com ficar bêbado todas as noites.

Uma viagem para a loja de bebidas

A matemática mental começou assim que entrei em uma loja de bebidas. Eu tinha o estranho hábito de nunca comprar mais álcool do que planejava beber naquela noite. Meu motivo para isso foi bastante trágico: sempre acreditei que estava prestes a desistir.

A cada visita à clinica evangelica de recuperação para dependentes quimicos, eu me convencia de que seria a última. Disse a mim mesma que precisava de um último grito, mas pararia de beber no dia seguinte. Nunca aprendi minha lição, então meu hábito de comprar um dia de bebida por vez durou anos.

Enquanto eu navegava na loja de bebidas, eu verificava quantas horas faltavam no dia e trabalhava para descobrir de quanta cerveja eu precisava. Eu também leria atentamente o álcool por volume listado para cada cerveja, para saber exatamente o quão bêbado isso me deixaria.

Teria sido mais fácil beber apenas a mesma cerveja todas as noites, mas era importante para mim continuar experimentando novas. Isso alimentou outra das mentiras que eu costumava dizer a mim mesmo: que eu era um apreciador de cerveja, me embebedava todas as noites apenas porque amava o gosto.

Quando eu finalmente saía da loja, eu sempre tinha cerveja apenas o suficiente para durar até a hora de dormir. Tentei calcular isso tão exatamente quanto possível. Eu não queria uma única cerveja extra, porque isso arruinaria meus planos de ficar sóbrio no dia seguinte.

Claro, eu teria ficado ainda mais decepcionado se não tivesse cerveja o suficiente. Costumava parecer a pior coisa do mundo quando percebi que não teria cerveja suficiente para durar até o final da noite.

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Ficando sem bebida

Sempre que eu ficava sem álcool, a matemática mental voltava a funcionar. Eu olhava para o tempo e descobria quanto tempo eu tinha até que a loja de bebidas fechasse e quanto tempo eu tinha até que planejasse dormir.

Então, eu tentaria sentir o quão bêbado eu estava. Eu estava bêbado demais para caminhar até a loja? Quantas horas até ficar sóbrio o suficiente para outra viagem? Quão tarde eu poderia esperar, enquanto ainda me dando tempo suficiente para ficar bêbado antes de dormir?

Eu estava ficando bêbado literalmente todas as noites, então comecei a depender do álcool para adormecer. Eu não ia dormir todas as noites tanto quanto desmaiava. Nas raras ocasiões em que não ficava bêbado à noite, sempre tive problemas com insônia.

Se eu decidisse que uma segunda ida à loja de bebidas era impraticável, minha matemática mental mudaria para descobrir como tirar o máximo proveito de qualquer bebida que me restasse. Eu calcularia quantas horas deveria ficar sem beber para que eu tivesse o suficiente para comer bem antes de dormir. Ou eu decidia se poderia dormir mais cedo do que o normal, para estar na cama antes que a bebida passasse.

Saindo

Quando eu ainda bebia, passava a maior parte das noites em casa. Eu ficava sentado assistindo televisão por horas, talvez jogando videogame também, se me sentisse ambicioso. Eu realmente não me importava com o que estava fazendo, contanto que estivesse ficando bêbado.

Às vezes, porém, eu saia e me divertia. É quando a matemática mental realmente entra em ação.

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A primeira coisa que eu precisava decidir era se bebia antes de sair do meu apartamento. Se eu fosse a uma festa, quase certamente tomaria algumas cervejas primeiro. Eu experimentei uma tonelada de ansiedade social em multidões, e ficar bêbado era a única maneira que conhecia de lidar com isso.

Eu tentaria descobrir quantos eu poderia beber para não ficar obviamente bêbado quando aparecesse, mas me sentiria bêbado o suficiente para me divertir. Eu também tentaria equilibrar a bebida o suficiente para que eu ainda sentisse quando chegasse, mas não bebia tanto a ponto de ter que fazer xixi durante a viagem de metrô.

Quando chegava, ficava pensando constantemente em quantas bebidas eu bebi até agora, quantas mais eu planejava beber na festa e quantas eu planejava beber quando chegasse em casa. Eu não queria ficar muito bêbado na frente dos meus amigos, mas eu absolutamente não queria ficar sóbrio.

Eu também estava muito envergonhado sobre meu hábito de beber, então queria ter certeza de que não estava bebendo mais do que todo mundo. Eu ficaria de olho em quantas bebidas as outras pessoas estavam tomando para que eu pudesse me dar permissão para continuar entregando-me.

Mesmo quando eu estava indo a eventos que não tinham álcool, beber ainda estava constantemente em minha mente. Eu observei cuidadosamente o relógio, certificando-me de que tinha tempo de chegar em casa e ficar bêbado antes da hora de dormir. Muitas vezes deixava os eventos mais cedo, só para poder beber.

Um fim para a matemática

Todos esses cálculos constantes eram exaustivos. Foi realmente uma experiência miserável ter o álcool ditando como eu passava todas as noites.

Ficar sóbrio forneceu o alívio muito necessário. Eu não precisava mais somar quantas cervejas eu precisava comprar, ou quanto tempo ainda tinha de festa. Tudo se tornou mais fácil quando eliminei a pressão externa que a bebida causava.

É ótimo perceber que nunca mais vou precisar comparar as porcentagens de álcool entre diferentes cervejas. Eu adoro não ter que andar bêbado tarde da noite até a loja de bebidas.

Quando parei de beber, temi que a sobriedade fosse muito difícil para mim. De muitas maneiras, porém, a sobriedade realmente tornou minha vida mais fácil. Uma grande mudança é que finalmente cheguei ao fim da matemática mental constante.